Halloween: tradizioni e leggende della festa celtica

tradizioni e leggende della festa celtica

Quando si avvicina la fine del mese di ottobre, l’aria è fresca e frizzante, gli alberi si colorano, le foglie scricchiolano sotto i piedi e i piatti a base di zucca fanno ritorno nei menu. Tutto questo significa una cosa molto importante: Halloween è dietro l’angolo! Intagliare zucche, fare dolcetto o scherzetto e indossare costumi spaventosi sono alcune delle antiche tradizioni di Halloween.

Ma quali sono esattamente le origini di Halloween? Oggi molto popolare in America tra i bambini in costume e reso famoso dal Giorno dei Morti in Messico, la festa di Halloween ha avuto origine in Irlanda come un festival pagano chiamato Samhain (pronunciato saw-when), con tradizioni che risalgono a migliaia di anni fa.

Gli elementi principali della festa di Halloween sono certamente le zucche. Ma anche i travestimenti sono un aspetto importante di questa festa e, secondo l’oroscopo di novembre, tutti i segni d’aria prenderanno le sembianze di personaggi di fantasia spaventosi.

L’abitudine di travestirsi durante la festa di Halloween è piuttosto recente, ma quali erano le tradizioni originarie di questa particolare occasione? Scopriamo tutte le curiosità sulla storia di Halloween.

Le origini della festa più spaventosa dell’anno

Non tutti sanno che in realtà la festa di Halloween affonda le sue radici nell’antica festa celtica di Samhain (una parola gaelica pronunciata “SAH-win”), una celebrazione religiosa pagana che festeggiava il raccolto alla fine dell’estate, quando le persone accendevano falò e indossavano costumi per allontana i fantasmi.

Nell’VIII secolo papa Gregorio III designò il 1° novembre come il giorno per onorare i santi. Subito dopo, il giorno di Ognissanti venne a incorporare alcune delle tradizioni di Samhain. La sera prima di Ognissanti era conosciuta come All Hallows Eve e, più tardi, Halloween.

La tradizione di intagliare lanterne ha avuto origine in Irlanda, quando si utilizzavano le rape invece delle zucche. Si presume che sia basato su una leggenda su un uomo di nome Stingy Jack che ha ripetutamente intrappolato il diavolo e lo ha lasciato andare solo a condizione che Jack non andasse mai all’inferno. Ma quando Jack morì, apprese che nemmeno il paradiso voleva la sua anima, quindi fu costretto a vagare per la Terra come un fantasma per l’eternità. Il diavolo diede a Jack un pezzo di carbone ardente in una rapa ritagliata per illuminare la sua strada. La gente del posto alla fine iniziò a intagliare facce spaventose nelle proprie rape per spaventare gli spiriti maligni.

Halloween e i costumi spaventosi: origini e curiosità

La festa di Samhain segnava il passaggio al nuovo anno alla fine del raccolto e all’inizio dell’inverno. Il popolo celtico credeva che durante il festival gli spiriti camminassero sulla Terra. Più tardi, i missionari cristiani hanno introdotto la Commemorazione dei defunti il ​​2 novembre, che ha perpetuato l’idea che i vivi entrassero in contatto con i morti nello stesso periodo dell’anno.

Per evitare di essere terrorizzati da tutti gli spiriti maligni che camminavano sulla Terra durante Samhain, i Celti iniziarono ad indossare travestimenti in modo da non essere scambiati per spiriti. E da allora è nata la tradizione del travestimento nel giorno di Halloween.

Ma invece per dolcetto o scherzetto? Sono diverse le teorie su questa particolare tradizione. La prima suggerisce che durante Samhain, i celtici lasciassero il cibo fuori per placare gli spiriti che viaggiavano di notte sulla Terra . Nel corso del tempo, le persone hanno iniziato a vestirsi come questi esseri ultraterreni in cambio di offerte simili di cibo e bevande.

La seconda risale al Medioevo quando i bambini e gli adulti poveri raccoglievano cibo e denaro dalle case locali in cambio delle preghiere per i morti nel giorno della Commemorazione.

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